Final: Patriots 30 – Panthers 7

Written by Martin Morales on 22 agosto 2014 – 10:24 PM -

Con una buena y extensa actuación de los titulares, el equipo de New England logró una clara victoria frente a los Panthers de Carolina en el partido jugado esta noche en el Gillette Stadium.

“Creo que dimos otro paso en nuestra preparación esta noche. Ciertamente hubieron cosa positivas pero aún quedan cosas por trabajar”, dijo Belichick al inicio de su conferencia.

Tom Brady (17 de 21, 204 yds, 2 TDs) dejó en claro su buen nivel a puertas del inicio de la temporada 2014.

“Aún queda mucho por hacer pero fue divertido estar ahí”, dijo Brady

Como era de esperarse, Brady contó con sus armas de costumbre para sacar adelante el partido. Julian Edelman (8 de 8, 99 yardas) y el RB/WR Shane Vereen (5 de 5, 57 yardas, 2 TDs) fueron sus armas aéreas más letales.

La actuación de Vereen es resaltante ya que su juego aéreo muestra lo variado que va ser esta ofensiva en el juego de pases cortos.

“Fue un gran triunfo en equipo, aún es temprano en la temporada pero creo que como equipo y como ofensiva pudimos poner una seguidilla de jugadas juntas”, dijo Vereen desde su vestuario.

Quizás el jugador ofensivo que menos suerte tuvo fue el WR Brandon LaFell (2 de 5, 14 yds) quien no pudo asegurar en sus manos 2 pases de Brady

Aunque Jimmy Garoppolo  (9 de 12, 105 yds, 1 TD) tuvo una actuación más larga y acertada que Ryan Mallett (2 de 3 para 14 yardas) aún no se puede dar un veredicto de quién será el segundo QB del equipo. Tendremos que esperar hasta el último juego (donde Brady probablemente no juegue) para tener una idea más clara de quien será en QB #2 al comenzar la temporada.

Curiosamente Mallett entró al campo durante el primer período reemplazando a Brady en la tercera marcha del equipo. Brady reingresó en el segundo período.

“Es una situación [de emergencia] en la que un QB se puede encontrar. Era una oportunidad para hacerlo así que lo hicimos”, dijo Belichick en su conferencia.

Defensivamente el hombre de la noche fue Chandler Jones, el pass rusher del equipo logró 6 tackles, 2 sacks, 3 tackles en que los Panthers perdieron yardas (15) y apresuró a QB en 2 ocasiones.

“Cuando tienes oportunidad de frenar al otro equipo, cuando lo limitas a 3 downs y afuera, es  muy importante para el equipo, el  momentum cambia cuando puedes lograrlo”, dijo Jones.

Cabe resaltar que buena parte de la gran  actuación de Chandler Jones lo realizó en la posición de linebacker en formaciones 3-4.

“Él ha tratado de trabajar en las técnicas de esas posiciones y eso da a nuestra defensa mayor flexibilidad. Veremos cómo va juego a juego durante la temporada, pero definitivamente él demostró su habilidad para jugar productivamente en múltiples posiciones”, dijo Belichick.

Otro de sobresaliente actuación fue el LB Jamie Collins (5 tackles) y el LB Steve Beauharnais (3 tackles) quien logró una intercepción retornando 61 yardas en la jugada.

Uno de los momentos más resaltantes de la noche fue un gol de campo de 60 yardas del kicker Stephen Gostkowski (record personal) quien completó una estupenda marcha de 2 minutos de Brady con un gol de campo de 60 yardas.

Nadie espera que lo hagas, así que pones tu mente tranquila. Nos formamos un poco tarde, el reloj se estaba venciendo así que no apunté realmente, solo realicé la patada y el viento sopló suficiente hacia la izquierda y entró. Fue muy bueno, todos se emocionaron”, dijo el kicker a los medios de prensa.

Conclusión
Un buen esfuerzo del equipo titular en lo que podría ser su última actuación antes del inicio de la temporada. Brady –jugando a media máquina- demostró que aún tiene el talento para guiar este equipo a cosas importantes. Edelman, Thompkins, Vereen demostraron que serán piezas importantes en esta ofensiva.

Defensivamente un buen trabajo de la línea defensiva con Wilfork como su hombre ancla. El juego de pass rushing fue resaltante y la secundaria liderada por Darrelle Revis mostró solidez. El DB Harmon Duron también tuvo una buena actuación como strong safety.

“Se trata de football en su forma más básica que no se asemeja en nada a un juego de temporada regular en lo que se refiere a planeamiento, football situacional y en hacer estratégicamente las cosas que harías”, dijo Belichick.

Cierto que solo en un partido de pretemporada pero también es cierto que hemos podido observar el potencial que tiene este equipo. Por lo visto hasta ahora, vamos en buen camino.


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Patriots vs Panthers

Written by Martin Morales on 22 agosto 2014 – 11:40 AM -

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¿TE Tony Gonzalez a los Patriots?

Written by Martin Morales on 22 agosto 2014 – 9:00 AM -

En estos días se habla con insistencia acerca de la llegada de Tony Gonzalez a New England. Un rumor que parte de unas expresiones emitidas hace unos días por el jugador acerca de su posible regreso a los campos de juego.

Gonzalez está actualmente retirado del football y ha incursionado en la televisión, donde lo veremos regularmente durante la temporada en la cadena CBS.

Expresando una tentación a futuro
Hace un par de días el TE expresó que aún siente el deseo de volver (en el otoño) a los campos de football y finalmente conseguir lo que en 17 años no pudo lograr, un anillo de Super Bowl.

“La tentación estará allí, pero no sé qué beneficio obtendré”, dijo a Newsday.

“Pero sería un mercenario si gano el Super Bowl jugando por un equipo, por cuánto, ¿seis o siete semanas?”, añadió.

Beneficio de poder contar con Gonzalez
El beneficio que se obtendría con llegada del legendario tight end no está en duda. Cierto que el jugador no tiene idea del sistema de New England pero su gran talento, experiencia y calidad atrae la atención y recursos de los rivales.

Su llegada se hace aún más crítica si consideramos que prácticamente solo tenemos a Rob Gronkowski como tight end ofensivo. Recordemos que Gronkowski viene de recuperarse de una seria lesión y todavia no ha sido expuesto a mayor contacto físico.

¿Estaría New England en los planes de Gonzalez?

Cabe señalar que Gonzalez, en esta misma entrevista, se refirió a los Broncos como un equipo que ganará todos sus partidos este 2014, comparándolo con el equipo de New England del 2007.

¿Serán los Broncos el equipo a que se refería cuando dijo que se sentiría un mercenario de solo jugar los últimos partidos y ganar el Super Bowl? No necesariamente.

Al final, en la actualidad,  todo son especulaciones y rumores basados en una simple “tentación a futuro” expresado por Gonzalez.


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Patriots vs. Panthers: ¿Qué debemos observar?

Written by Martin Morales on 22 agosto 2014 – 7:45 AM -

Ridley

A continuación algunas observaciones por hacer durante el juego frente a los Panthers:

La más clara oportunidad de ver a los titulares en acción: En esta ocasión se espera una amplia participación de los titulares (primera mitad). Claramente será la última oportunidad para que el primer equipo afine sus armas frente a un rival de la NFL. Usualmente, el cuarto y último juego de pretemporada está dedicado casi exclusivamente a los suplementes y sirven para ayudar a definir la lista de 53 jugadores.

3-4 o 4-3:
Durante este campo de entrenamiento el equipo de Belichick ha experimentado repetidamente con formaciones 3-4. ¿Será este un retorno a la antigua formación base? Lo cierto es que  los Patriots suelen mostrar continuamente  múltiples formaciones, las llamadas “sub packages” (formaciones 4-2-5, 3-3-4, 3-2-5, etc.). En estos días, donde se pone prioridad al juego aéreo, con el uso  no solo de receptores sino de alas cerradas y corredores, el categorizarse como equipo de formación defensiva 3-4 o 4-3 es poco relevante.

Strong safety
Podríamos afirmar que las esquinas (Darrelle Revis y Brandon Browner), el slot (Kyle Arrington) y la posición de free safety (Devin McCourty) están aseguradas. Pero, ¿quién jugará de strong safety? Hemos visto a Duron Harmon, Patrick Chung, Tavon Wilson, Nate Ebner e inclusive a los CBs Kyle Arrington y Logan Ryan intentando la posición. Lo más probable es que la decisión esté entre Harmon y Chung. Aquel que tenga mejor actuación durante los 2 últimos juegos de pretemporada podría asegurarse el puesto de titular (por lo menos al inicio de la temporada regular).

CB Malcolm Butler  y WR Brian Tyms
Estos dos jugadores llegaron con prácticamente cero posibilidades de quedarse, sin embargo sus actuaciones, en el campo de entrenamiento, así como en los 2 primeros juegos de pretemporada,  harán muy difícil que el equipo los corte de su plantilla. Veremos qué hacen en este su tercer intento por impresionar a Belichick.

Vale la pena señalar que la aparición de Butler viene en un gran momento ya que el titular Brandon Browner no estará disponible durante los primeros 4 juegos debido a una suspensión impuesta por la NFL (uso de sustancias prohibidas).

Igualmente, el WR Tyms no estará disponible durante las mismas 4 semanas debido a una sanción similar.

¿Mallett en la cuerda floja?
Después de su buena actuación del pasado viernes frente a los  Eagles, Ryan Mallett pudo respirar un poco mejor. Finalmente el QB tuvo una digna actuación que hace que la cuerda floja por donde caminaba haya dejado de temblar en este momento. ¿Será aquella actuación suficiente para quedarse en el equipo? No necesariamente. Mallett – ya en su cuarto año con el equipo– necesita demostrar que lo hecho el pasado viernes no es pura casualidad. De no tener buenas performances y de ver a Garoppolo sacar provecho de las suyas, la permanencia de Mallett en el equipo correría peligro.

Línea ofensiva
Ya la semana pasada mencioné la incertidumbre que existe en un par de posiciones. Centro y guardia derecho. Sigamos monitoreando el accionar (y los minutos) que tendrán Dan Connolly y Ryan Wendell como centro al igual que  Jordan Devey, Josh Kline y Marcus Cannon como guardia derecho.

Stevan Ridley y su seguridad con el balón
Lastimosamente Stevan Ridley volvió a las andadas y dejó caer un balón durante el inicio del segundo período del juego frente a los Eagles. Hecho que lo envió a la banca por el resto del partido. Para hacer aún más trágica su situación, la llegada del novato RB James White hará que Belichick no lo piense mucho antes de castigar a Ridley por sus errores.

Veamos cuánto tiempo juega Ridley y si puede completar su actuación sin dejar el balón en el piso. Si White logra mostrarse como una buena alternativa, los minutos de Ridley en el campo se verán seriamente reducidos.

El versátil Jamie Collins
El versátil linebacker está en boca de todos. Su velocidad e inteligencia son sus mayores atributos. Un jugador que es capaz de jugar no solo de LB sino también de DL, S y de CB no se encuentra todos los días. Veamos cómo se desenvuelve frente al TE Greg Olsen de los Panthers.

Jerod Mayo en acción
Mayo aún no ha participado de esta pretemporada y hoy será su mejor oportunidad de compartir minutos con el equipo titular. La ausencia de Mayo nunca fue aclarada.

FB James Develin
Develin se ha convertido en una arma aérea confiable. El full back ha aprovechado la falta de alas cerradas “puros” para demostrar que tiene buenas manos y que el equipo puede contar con él en el juego aéreo. Como dice el dicho, “a falta de pan buenas son las tortas”.

Develin


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Conferencia de Tom Brady

Written by Martin Morales on 20 agosto 2014 – 8:44 PM -

Extractos de la conferencia de Brady del día de hoy:

 

Tom-Brady-bl¿Ayudará este tercer juego (con mayor participación de los titulares) a prepararse para el inicio de la temporada regular?
Este juego nos dirá dónde nos encontramos. Tendremos que salir y ejecutar muy bien para poder mover el balón. Ellos tienen de los mejores linebackers, una buena secundaria y uno de los mejores pass rushers de la liga. Es un buen reto…hemos tratado de realizar mejoras esta semana, veremos si estas funcionan.

¿Cómo se encuentra el estado físico?
El entrenador siempre realiza un buen trabajo en tratar de mantenernos en buena condición física. Corremos mucho durante las prácticas y luego al final de ellas… Saldremos a ver cómo nos encontramos y espero que estemos en buenas condiciones para jugar una mitad. Espero que podamos jugar más que eso. De cualquier manera [este juego] será bueno para ver cómo nos encontramos [físicamente].

¿Cómo la función de receptor de pases del FB James Develin encaja en la ofensiva?
“Creo que hemos podido depender de él. Él ha sido muy consistente desde que llegó aquí. Una vez que tuvo su oportunidad, él tomó ventaja de ella [durante el verano pasado] y nos mostró lo que puede hacer. Así continuó durante toda la temporada y se convirtió en alguien en quien podíamos depender. Él ha continuado así este año. Es muy bueno tenerlo ya que necesitaremos de jugadores con habilidades porque este será un año largo”.

La importancia del progreso y retorno de Gronkowski
Mientras él pueda hacer más cosas y ayudarnos, seremos mejor equipo…Él está trabajando en su regreso y es muy bueno tenerlo ahí afuera realizando más y más actividades. Esperemos que continúe así ya que él es una parte importante de nuestra ofensiva.

Aaron Dobson dice que mentalmente no tiene que ponerse al día
Él es un jugador inteligente pero todos nosotros tenemos que salir y practicar las jugadas. No sé que número de práctica fue la de hoy pero incluyendo la primavera hemos tenido unas 30 a 35. Eso es muy valioso para mi…Mientras más prácticas tengas, mejor jugador serás. Todos están en situaciones diferentes. Es la pretemporada por lo que jugadores están trabajando a diferente ritmo, sanando lesiones. Cuando ellos estén listos para jugar, ahí jugarán. Ellos tienen que tratar de hacer lo mejor que puedan con el tiempo limitado que tienen.

¿La llegada de agentes libres [de gran nivel] ha hecho aumentar las expectativas o las expectativas son siempre altas aquí?
Creo que aquí hemos puesto la vara muy alta y creo que es eso lo que queremos lograr. La competencia al más alto nivel en la NFL extrae lo mejor de todos. Solo hay una razón para jugar este deporte y es para tratar de ganar cada vez que sales al campo. Si eso te gusta, entonces este es un buen programa para ti. Si no te gusta, entonces probablemente no durarás mucho. La competencia empieza en las reuniones, continua en el campo de práctica y de ahí al campo de juego. Nos responsabilizamos de las más altas expectativas que tenemos por cada uno de nosotros, cualquier papel que se tenga. Y el papel de cada uno es importante, diferente y nadie puede hacer tu papel excepto tú mismo. Eso es lo que realmente hace un buen jugador y buen compañero, cuando no tienes que depender de alguien más para hacer tu trabajo. Tú sabes que ellos harán su trabajo, lo que te da plena libertad para que realices el tuyo.

La práctica de esta semana tuvo una sensación diferente ya que puede ser considerada como un ensayo de lo que harán en la temporada regular?
Sí, eso es lo que ha sido. Tenemos 2 encuentros por jugar y ambos son muy importantes para nuestra temporada, para nuestra preparación que nos llevará al partido de apertura. El entrenador nos dijo que vamos a tener mucho trabajo. ¿Qué significa eso? No lo sé y creo que nadie lo sabe. Pero estaremos preparados y listo para jugar 60 minutos y espero que sean unos buenos 60 minutos”.


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Desde el vestuario: Brandon Browner

Written by Martin Morales on 20 agosto 2014 – 7:10 PM -

Browner

Otro de los jugadores que intercambió palabras con la prensa fue Brandon Browner.

El CB, que llegó esta temporada al equipo tras firmar un contrato de 3 años, confesó estar gratamente impresionado de la manera en que las cosas funcionan aquí en New England.

“Es un vestuario profesional, una atmosfera profesional. Uno no sabe lo que le espera hasta cuando llega al lugar, lo estoy disfrutando cada segundo”, expresó.

Ya entrando al tercer juego de la pretemporada, Browner admitió sentirse cómodo con el grupo de jugadores de la secundaria.

“Se siente bien. Formamos un grupo muy cercano con los ‘safeties’ y ‘corners’ y eso es bueno que ocurra… Creo que hemos logrado progreso pero aún hay mucho que trabajar es una temporada larga y lo tomamos día a día”.

El veterano jugador también reconoció que uno de los fuertes de esta secundaria es su versatilidad.

“Hay mucha versatilidad, también tenemos muy buenos suplentes, tenemos mucha profundidad en la plantilla. Los safeties tienen rango con jugadores como Devin [McCourty]. Tenemos buenos jugadores que pueden jugar hombre a hombre, pero a la vez estamos tan lejos de donde queremos estar. Queremos estar al tope de nuestra producción por la época de los playoffs. Ahora tenemos que salir y ganar la primera semana, la segunda semana.. No podemos mirar tan adelante. Solo ir mejorando en cada práctica, una práctica a la vez”.

Respecto al énfasis puesto por la NFL en cobrar las penalidades entre los receptores y sus defensores, Browner comentó.

“Dijeron que iban a poner énfasis en el “holding” y en el contacto ilegal. Eso es algo en lo que tenemos que prepararnos… así cuando llegue la temporada regular, no nos cobren muchas penalidades porque estas pueden ser muy costosas en un partido”.

El añadió que la técnica le ayudará a contrarrestar este nuevo énfasis impuesto por la liga.

“[La técnica] es muy importante…ellos siempre dicen que el juego se gana solo por pulgadas por lo que tienes que tener buena técnica en el campo para poder realizar jugadas y no ser vencido ni ser penalizado”.


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Desde el vestuario: Aaron Dobson

Written by Martin Morales on 20 agosto 2014 – 5:15 PM -

Dobson

Una de las novedades de esta semana fue ver al WR Aaron Dobson compartiendo el entrenamiento completo con sus compañeros. Dobson, quien estuvo adoleciendo de una lesión al pie desde la temporada pasada, ha ido incorporándose al equipo progresivamente. Esta semana tuvo total participación formando parte de la ofensiva en drills 11-11.

“Se siente bien estar de regreso; practicando corriendo, receptando el balón. Fue bueno estar de vuelta”, comentó el WR a la prensa esta tarde.

Ahora solo le queda trabajar a Dobson para volver a compaginarse con Brady y con los otros QBs. Dobson dice que eso solo se logrará con la repetición.

“Solo se trata de repetir la jugada, acostumbrarme a recibir el balón lanzado por el QB y que él se acostumbre a lanzarme el balón; eso es lo que toma”.

Para Dobson, no solo bastará con repeticiones para recuperar su puesto en el equipo. El buen trabajo de los WRs Kenbrell Thompkins, Brandon LaFell, además de la reciente aparición de Brian Tyms, hace que la competencia en la posición de receptor de profundidad sea más férrea.

“La competencia extrae lo mejor de ti. Definitivamente no quieres que sea fácil o que simplemente te regalen la posición. Es divertido allá afuera. Somos compañeros allá afuera y tratamos de motivarnos el uno al otro”, expresó.


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Desde el vestuario: Shane Vereen

Written by Martin Morales on 20 agosto 2014 – 5:15 PM -

Vereen

Después de dos semanas compartiendo las prácticas con otros equipos (Redskins e Eagles) los Patriots concluyeron una semana de trabajos en solitario para su juego de este viernes frente a los Panthers de Carolina.

“Creo que ha sido bueno [trabajar a solas], repasando lo básico, repasando las cosas que realmente necesitábamos trabajar”, dijo Vereen a la prensa desde el vestuario.

Ahora el equipos se prepara para afrontar su tercer compromiso de pretemporada frente al equipo de la pantera, equipo que Vereen considera, será un gran rival para su ofensiva.

“Será una prueba difícil, son un grupo realmente bueno, defensivamente tuvieron un gran año [en el 2013], espero lo mismo de ellos este año”.

Debido a ser este el tercer juego de pretemporada, se espera que los titulares jueguen al menos medio tiempo. En gran medida este juego será, la última oportunidad de medir el poderío del equipo, previo al inicio de la temporada.

“Creo que la gente dice eso porque los titulares juegan más que en los dos primeros partidos, a la vez, tienes que ver cada oportunidad como una oportunidad de mejorar y prepararte tu mismo para el próximo 7 de setiembre (primer juego de la temporada regular)”.


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Dominique Easley finalmente en el campo

Written by Martin Morales on 18 agosto 2014 – 7:54 PM -

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Finalmente la primera selección del draft 2014, Dominique Easley, participó con el resto de sus compañeros durante la práctica de esta tarde.

Easley estuvo presente en los drills 11 contra 11 y fue sujeto a contacto físico con sus compañeros. El novato mostró velocidad y astucia para logar vencer [en ocasiones] a la línea ofensiva del equipo. Una buena señal de que su rodilla está recuperada de la rotura de ligamentos sufrida  durante un entrenamiento cuando aún jugaba con los Florida Gators.

Aquí una parte de su conversación con la prensa:

¿Pensante que este día no llegaría?
Sí, un poco (risas).

¿Crees que puedes entregarlo todo? ¿No tienes limitaciones?
Mentalmente estoy listo. Me siento bien para jugar, solo tengo que trabajar y hacer lo que pueda para ayudar al equipo.

¿Cómo estás físicamente?
Realmente bien.

¿Vas a jugar el viernes?
Solo trato de continuar progresando y hacer lo que pueda y lo que es mejor para el equipo.

¿Qué estás aprendiendo rodeado de veteranos?
Ellos saben cómo ser profesionales y es lo que estoy aprendiendo, cómo ser un profesional.

¿Qué tan importante han sido las reuniones viendo videos de jugadas?
Es muy importante. Estás supuesto a saber todo una vez que sales al campo. El hecho de aprender de Vince [Wilfork], de Tommy [Kelly] y de los demás, ha sido un reto.


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Gronkowski espera jugar los 16 partidos

Written by Martin Morales on 18 agosto 2014 – 7:11 PM -

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Finalmente llegó el día en que Rob Gronkowski pudo recibir golpes durante la práctica.

Esta tarde, por primera vez, el TE participó de los drills 11-11 y fue sometido (ligeramente) a los rigores de los entrenamientos de football.

“Hubo un poco de golpes pero no hubo tackles ni nada parecido. Definitivamente estoy ansioso, solo tengo que seguir progresando, hacer caso al equipo de preparadores, hacer lo que me pidan y lograr mi meta”, dijo el TE.

Gronkowski contó que se sintió a gusto durante su larga participación del día de hoy.

“Me sentí bien. Progresando, corriendo rutas frente a las defensas, 7 contra 7 y algunas con el equipo [completo]. En general me siento bien estando de vuelta y compitiendo con mis compañeros”.

Una significativa participación que muestra el progreso del tight end estrella.

“Definitivamente. Siempre es un paso adelante cuando participas más y más. Quizás mañana haré más cosas. Todo ha salido muy bien hasta ahora y sin contratiempos. Estoy pasándola muy bien receptando balones y realizando algunas jugadas”, comentó.

Respecto a cuál es el siguiente paso en su largo proceso de recuperación, Gronkowski manifestó:

“Más ‘reps’ o jugadas y bloquear. Solo tengo que seguir aumentando [mi participación] después de haber sufrido una lesión como esa. Ahora solo tengo que acostumbrar mi cuerpo y estar listo para jugar.

Cuando se le preguntó si aún está en sus planes jugar los 16 partidos de la temporada regular, Gronkowski afirmó:

“Si, todavía mantengo el mismo plan”.


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